按摩真的有健康益处吗?

去寻找按摩可以改善你的健康的证据,你会毫不费力地找到支持你的研究。从缓解运动后的肌肉酸痛到减轻压力,数十项研究(可以追溯到几十年前)已经将按摩与真正的身体和心理益处联系起来。澳大利亚的一项 研究 发现,锻炼后进行 10 分钟的肌肉按摩可以减少 30% 的酸痛。另一项关于按摩的回顾性 研究 发现,按摩后,压力荷尔蒙皮质醇的水平下降了 31%,而多巴胺和血清素等感觉良好的荷尔蒙水平则增加了约 30%。

您甚至不必花钱让陌生人为您进行按摩。对不同形式的自我按摩(包括泡沫轴按摩)的研究发现,充分揉捏可以减轻肌肉酸痛并改善疼痛症状,即使对于患有骨关节炎的人也是如此。事实上,迈阿密大学触觉研究所所长蒂芙尼·菲尔德 (Tiffany Field) 表示,减轻疼痛以及缓解抑郁是研究最一致认为与按摩相关的好处之一。

她的一些工作表明,按摩可以改善乳腺癌和白血病患者的免疫系统功能,同时减轻他们的身体和情感痛苦。当被问及按摩如何提供如此多的健康益处时,菲尔德说,几项功能磁共振成像研究表明,按摩会增加与情绪和压力调节相关的大脑区域的血流量。

她说:“皮肤下的压力感受器受到刺激时,会增加迷走神经活动。”她指的是迷走神经,迷走神经是人类神经系统的主要组成部分,在心率、呼吸和消化等自主功能中发挥着重要作用。迷走神经活动的增加可能会产生类似冥想的镇静效果,这可以解释皮质醇下降和其他与压力相关的症状。

菲尔德说,当你撞到肘部或膝盖并感到疼痛时,你的第一反应是摩擦疼痛部位。这符合所谓的疼痛“门理论”,该理论认为,当相关的触觉感受器被激活时,您的大脑无法完全记录疼痛刺激。 “这是通过按摩缓解疼痛的另一种方式,”她说。

在改善免疫功能方面,她说按摩后发生的激素和神经系统变化可能会保护免疫系统的自然杀伤细胞——一种抵抗病毒并有助于防止肿瘤生长的白细胞。

但所有这些都存在争议。一些综述研究仅发现微弱的证据表明按摩具有减轻疼痛的功效。此外,在证明按摩对身体有益时,菲尔德和其他研究人员还面临着一个很大的障碍:设计一项消除安慰剂效应的按摩研究几乎是不可能的。毕竟,没有任何糖丸式的按摩可以与“真正的”按摩相比较,从而弄清楚治疗的非安慰剂效应。

但大多数人只关心按摩是否有效,而不关心按摩如何有效。虽然后者确实是医学研究人员面临的一个问题,但现有证据表明,对于一系列健康状况来说,确实如此。(一些针对早产儿的研究甚至表明按摩可以促进迷走神经活动和生长标志。)

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