마사지가 실제로 건강에 도움이 되나요?

마사지가 건강을 향상시킨다는 증거를 찾아보세요. 이를 뒷받침할 연구 결과를 찾는 데 어려움이 없을 것입니다. 운동 후 근육통 완화부터 스트레스 감소까지, 수십 년 동안 진행된 수십 건의 연구에서 마사지가 실제 신체적, 정신적 이점과 연관되어 있습니다. 호주의 한 연구에 따르면 운동 후 10분간 근육 마사지를 하면 통증이 30% 감소할 수 있는 것으로 나타났습니다. 마사지에 대한 별도의 검토 연구에 따르면 마사지 후 스트레스 호르몬인 코르티솔 수치가 31% 감소한 반면, 도파민 및 세로토닌과 같은 기분 좋은 호르몬 수치는 약 30% 증가한 것으로 나타났습니다.

낯선 사람이 마사지를 해주기 위해 현금을 지불할 필요도 없습니다. 폼롤링을 포함한 다양한 형태의 셀프 마사지에 대한 연구에 따르면 골관절염이 있는 사람에게서도 몸을 잘 주무르면 근육통이 줄어들고 통증 증상이 개선될 수 있는 것으로 나타났습니다. 실제로 우울증 완화와 함께 통증 감소는 연구가 마사지와 가장 일관되게 연관되어 있는 이점 중 하나라고 마이애미 대학교 터치 연구소 소장인 티파니 필드(Tiffany Field)는 말합니다.

그녀의 연구 중 일부에서는 마사지가 유방암 및 백혈병 환자의 면역 체계 기능을 향상시키고 신체적, 정서적 고통을 줄일 수 있음을 보여주었습니다. 마사지가 어떻게 그렇게 많은 건강 혜택을 제공할 수 있는지 묻는 질문에 Field는 여러 fMRI 연구에서 마사지가 기분 및 스트레스 조절과 관련된 뇌 영역의 혈류를 증가시키는 것으로 나타났습니다.

“피부 아래의 압력 수용체는 자극을 받으면 미주 신경 활동을 증가시킵니다.”라고 그녀는 심박수, 호흡, 소화와 같은 자율 기능에 역할을 하는 인간 신경계의 주요 구성 요소인 미주 신경을 언급합니다. 미주 신경의 활동 증가는 명상과 같은 진정 효과를 가져올 수 있으며 이는 코티솔 감소 및 기타 스트레스 관련 증상을 설명합니다.

팔꿈치나 무릎을 부딪혀 통증을 경험할 때 가장 먼저 본능적으로 통증 부위를 문지르는 것이라고 Field는 말합니다. 이는 통증의 “게이트 이론”이라고 불리는 것으로 작용합니다. 이 이론은 관련 촉각 수용체가 활성화될 때 뇌가 고통스러운 자극을 완전히 등록할 수 없다는 이론을 제시합니다. “이것은 마사지로 통증을 완화할 수 있는 또 다른 방법입니다.”라고 그녀는 말합니다.

면역 기능 개선 측면에서 그녀는 마사지 후에 발생하는 호르몬과 신경계 변화가 바이러스와 싸우고 종양 성장을 예방하는 데 도움이 되는 백혈구의 일종인 면역 체계의 자연 살해 세포를 보호할 수 있다고 말합니다.

그러나 이 모든 것은 논란의 여지가 있습니다. 일부 검토 연구에서는 마사지가 통증 감소 효과를 제공한다는 약한 증거만 발견했습니다. 또한 마사지가 당신에게 좋다는 것을 증명하는 데에는 하나의 큰 장애물이 있습니다. Field와 다른 연구자들은 이를 해결하는 데 어려움을 겪고 있습니다. 즉, 위약 효과를 제거하는 마사지 연구를 설계하는 것은 거의 불가능합니다. 결국, 치료의 비위약 효과를 알아내기 위해 “진짜” 마사지와 비교할 수 있는 설탕 알약 버전의 마사지는 없습니다.

그러나 대부분의 사람들은 마사지가 어떻게 효과가 있는지 여부에만 관심이 있습니다. 후자가 실제로 의학 연구자들에게는 의문점이기는 하지만, 기존 증거에 따르면 다양한 건강 상태에 대해서는 그렇다고 합니다. (미숙아에 대한 일부 연구에서는 마사지가 미주신경 활동과 성장 지표를 촉진할 수 있다는 사실도 보여주었습니다.)

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